【學習心態】學語言是為了讓生活更好,從來就不是為了考試

 

  

 

托福、雅思、CAE、GMAT這些英文檢定考試對世界產生了什麼影響?對於設下這些檢定標準的國家來說,有什麼他們忽略的事情嗎?而對於我們這些學習英文還要辛苦準備考試的人來說,又該用什麼態度去面對英文考試呢?今天小助教要來跟大家分享一則在2010年TEDxDubai上的一則演講,Patricia以教書超過30年的英文老師的身份,徐徐地跟大家述說她希望大家重新反思的觀點。

原始影片連結-Patricia Ryan: Don't insist on English!本文內容除了摘要演講內容外,也出自小助教個人的反思整理,希望你能花幾分鐘思考一下,如果能觀看原影片將會更有感觸!

為什麼英文逐漸成為世界通用語言?

從教育的角度開始思考,全世界大學排名前幾名的學校仍舊以美國和英國為主(雖然中國的大學排名逐漸上升),所以全世界的人都希望自己或自己的下一代能夠接受到最好的教育,進而讓自己/家庭/國家的生活變得更好,所以這些大學接收了全世界最優秀的人才,在英文的基礎上不斷進行最新、最先進的研究,導致於所有的進階知識都是由英文組成的,然後這些人才運用這些知識創造了更好的工作機會,產生更多的附加價值,導致英文的需求愈來愈大,形成一種循環,所以到了現在,學英文對於全世界的人來說好像是一件必備的事情,因為有許多的知識是由英文構成。

對於英國、美國來說,英文檢定的意義是什麼?

我們都希望自己的國家變得更好,所以每個國家都希望吸引最優秀的人才到我們的大學就讀,創造更多讓國家成長、繁榮的機會。在早期,英國和美國掌握了世界上相對豐沛的資源,所以建設了較為先進的教育制度,為了創造前述的那些循環,英文檢定便是創造這種循環不可或缺的一項作為。

英文檢定其實像是一項制度,一方面確保進來接受教育的學生都具備一定程度的溝通能力、寫作能力、甚至是使用英文的研究能力,另一方面可以維持前述的教育循環的體制的一種審核制度,讓所有想要獲得優渥教育資源的人都必須要去學英文,換句話說,不學英文就無法享受這些教育資源。

這些強國該反思什麼?

你用英文檢定阻隔了什麼?好的人才未必說得一口好英文

Patricia舉了幾個例子:如果今天我們的大學是為了吸收最優秀的人才,那麼如果今天有個只會講荷蘭語的醫生,但是他能夠治癒癌症,我們會不願意收到進來大學嗎?所以語言檢定不應該讓我們完完全全封死了學生追求知識或實踐夢想的機會

當代的知識份子,未必具有優越的語言能力,以愛因斯坦為例子,他英文其實不好,當時還被判斷有閱讀障礙,如果當時進入大學有托福考試,他絕對是進不來的,幸好當時TOEFL還沒有成立。

再來是我們或許覺得考試費用不會太貴,但是對於窮國的人來說,那可能是一筆非常巨大的花費,我們透過這些考試的花費,是不是也阻隔了他們追求夢想的機會?

有時候,英文反而會阻礙你解決問題

「有兩位英國科學家,在做一項實驗,是關於遺傳學以及動物的前、後肢,但他們無法得到他們想要的結果,他們真的不知道該怎麼辦。直到來了一位德國的科學家,他發現在英文裡,前肢和後肢是不同的二個字!但在遺傳學上沒有區別,在德語也是同一個字,所以,賓果!問題解決了。」

「如果你不能想到一個念頭,你會卡在那裏,但如果另一個語言能想到那念頭,然後,透過合作 我們可以達成目的,也學到更多。」

對於母語非英文的我們來說,該反思什麼?

別忘記自己的母語,以及他背後的知識與文化

「今天,有很多的語言正在快速地消失,(消失的數量如同)每14天就有一種語言消失。」上一輩最常講的台語貨客家語到了這一代,是否還有很多人能夠用來溝通呢?其實在那些使用的語言中,包含了不少文化與經驗,有一些知識會透過那些語言保存下來,讓我們保有解決特定問題的能力。所以除了拼命學習外語以外,我們也不要忘記本身具備的母語,他們帶給我們的價值。

Patricia舉了她同事的例子,「她在阿布達比教成人英語,在一個晴朗的日子裡,她決定帶她的學生到花園去,教他們一些大自然的詞彙。但最後卻變成是她在學習:所有當地植物在阿拉伯語中是怎麼說的,還有這些植物是如何被使用作為藥材、化妝品、烹飪、香草,這些學生是怎麼得到這些知識的呢? 當然是從他們的祖父母甚至曾祖父母那裡得來的,不需要我來告訴你們,能夠跨世代溝通是多麼重要。」

莫忘自己的初衷,學語言是為了過更好的生活

我們並沒有因此否認英文成為共同語言的好處,也沒有希望大家就此不要學英文。反而是要記得自己學英文的最終目的,或許是得到你真正想要知道的知識、解決你真的非得解決的問題、甚至是為了過更好的生活。英文檢定考試有時候只是一項制度,真正的重點一直都不是通過考試,而是你的人生。

再加上,我們所使用的中文其實也逐漸成為世界上其他國家學生爭相學習的語言,我們也應該好好運用我們母語為中文的優勢,更進一步地讓自己學習更多知識、豐富我們的內在、並且進而改善我們的生活,我們是不是在埋頭苦讀英文的時候,忘記了這件事呢?

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