【外語學習】學語言對我們有什麼幫助?學語言的好處可不只有溝通

  

  

學外語有沒有用?甚至到底該不該學外語?現在這個社會答案好像被認為勢必學外語,但如果你不知道為何而學,或者學了以後能夠帶來什麼益處,或許也會沒有什麼學習動力,2種不學外語的原因與4種學外語的理由,讓你自己判斷到底要不要下定決心學習外語吧!

今天AT小助教又來帶大家聽TED talk囉!內容是小助教自己的摘要,如果有興趣的人一定要去聽原文的演講,還能同時訓練英文聽力,而且這則演講可是沒有中文字幕的喔!這則演講來自於語言學家John McWhorter,他提出了正反兩種觀點,來讓大家思考一下學外語這件事,讓我們開始吧!

先反過來看,我們不學其他語言的原因有什麼?

中文是最多人口使用的語言

語言使用本來就是為了跟更多的人溝通,那麼中國人口有14億,身為母語為中文的人,我們具備了可以和這世界上20%的人口溝通的能力,再加上中國的經濟發展日漸進步,許多外國人紛紛開始投入學中文的行列,在這樣的情況下,我們為什麼還要學英文或其他語言呢?

即時翻譯功能日漸進步

在Google搜尋「家教 英文」,馬上就會跑出Tutor、Teacher等單字(註:還會跑出Family Education),使用Apple公司的產品還可以使用Siri即時服務,手機內建各式各樣的英文字典,我們有愈來愈多的管道獲得這些即時翻譯的資源,未來科技如果可以解決即時翻譯的問題其實也不意外,所以我們也許就不用學英文或其他語言了吧!

四個理由,告訴你為何要學其他語言

John McWhorter在演講中提到了學語言的四個理由,從不同的角度來告訴我們為什麼要學其他種類的語言:

一、 語言會影響你的想法(Language channels your thoughts)

語言其實某種程度代表了一種對於世界的解釋(Worldview),John提到「在法語和西班牙語中,「桌子(Table)」這個字是有女性意思(Feminine)的,你可能很難想像一個桌子說話的情境,但一個法國人或西班牙人可能會告訴你桌子是女生。」所以如果你多學會一種語言,你便能夠了解使用這種語言的人是如何解讀這世界的。

但是,也不是所有說同一種語言的人都具有相同的世界觀,說同一種語言的人同樣也是百百種,我們也不能一貫的用語言來判斷某一類人的行為舉止,所以語言其實比較像是一種眼鏡,當你具備這種眼鏡以後,你便多了一種觀察世界的方式。

而影響想法的部分,不只會影響你自己,也會影響別人對你的想法,如果你真正想要融入一個文化( you want to imbibe a culture),你還是要具備一定程度的外語程度的,因為語言也是一張門票,為了要跟在那樣文化中的人溝通所使用的門票,再者,當地的文化脈絡是在這樣語言中逐步發展出來的,透過語言才能更加全面地理解。

二、學語言有益身心健康( Learning language makes you healthier)

  1. 科學報告顯示如果你會說兩種語言,得痴呆症的機率會比較低
  2. 你有可能會是一個比較好的多工者(Multitasker)。

(小助教OS:恩,就這樣? 可能是講者覺得這兩個就夠好了吧XD)

三、 語言實在是太有趣了(Language are just an awful lot of fun)其中一個特別的點就是,傳統同樣一種意思,每一種語言的用字順序卻都不一樣,John特別舉出了英文和中文的差別在選字順序上的差別,如果今天你只會一種語言,你可能就不能有這種:「喔!這句話也能這樣說!」的驚奇感了!

(小助教OS:這種感覺特別會在旅遊的時候發現,因為你總是要讓別人理解你想傳達的意思,所以當你學到一點點當地是怎麼說這句話的時候,就真的會覺得:「噢!原來這句話是這樣子說的啊!」)

四、現在學習比以前更方便了(Learning is easier)

現在擁有方便的網際網路,過去人們無法這麼有效率地學習語言的關係很大一部分是因為學習的成本太高,所以網際網路的出現大大地降低了學習的成本,科技更讓你可以帶著iPad,躺在床上都能學習另外一種語言,而我們也可以透過網路觀看各國的電影、電視劇、漫畫,輕鬆地進入另外一種語言與文化,所以,學語言好像也不困難嘛!

你被哪一種說法說服了呢?

無論你站在支持學外語還是反對學外語的角度,小助教都認為沒有關係,重點還是自己的人生要過得開心,所有給予你建議的人也只是希望你的人生可以過得更加有趣!

So I highly recommend that you teach yourself languages other than the one that I'm speaking, because there's never been a better time to do it. It's an awful lot of fun. It won't change your mind, but it will most certainly blow your mind.

這是John給大家最後的建議,除了英語以外,還有許多有趣、實用的語言與文化等著大家去探索,看完John的演講,真的會讓人覺得不應該把學語言這件事看得很痛苦,反而應該記得學語言可是好處多多呢!

抓住你為何學語言的初心,也是小助教學語言的動力來源。

延伸閱讀:

【學習心態】學語言是為了讓生活更好,從來就不是為了考試

【日文學習】使用當地的語言,替一趟旅程帶來更多無法想像的樂趣與體驗

AT小助教自己也在AmazingTalker上課。不過在你試試AmazingTalker前,小助教想先問你有沒有想過這些問題

想要獲得更多優質和免費的學習資源和工具嗎?歡迎加入「西班牙文學習資料庫社團」、「英文學習資料庫社團」、「日文學習資料庫社團」、「德文學習資料庫社團」喔!