【2019 留學美國注意!】完整申請流程、時間規劃、與如何選擇適合你的大學

美國目前有約四千五百所高等教育機構,包括社區大學、四年制大學與學院等,提供學士、碩士、博士等各種不同的課程。那要如何選擇並申請上最適合你的學校與課程呢?以下是我們為有意願到美國留學的朋友們所做的懶人包,四分鐘讓你搞懂繁瑣的申請過程!

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美國留學申請流程

在確定了大致的申請方向後,就可以開始一面進行選校,一面著手留學申請的準備工作。一般而言,以直接申請 (Direct Admission) 入學管道為例,美國大學部的申請依申請時間有分成這四種:

提早錄取 (Early Decision, ED)
提早行動 (Early Action, EA)
常規錄取 (Rolling Admission, RA)
通常申請 (Regular Decision, RD)

秋季班申請時間分別多半在十至十一月和十二至一月;研究所秋季班的申請截止日期則多半在十二月至一月間。由於申請者通常需要提供英語能力證明 (托福/雅思) 以及標準測業成績 (SAT/ GRE/ GMAT),因此建議提早至少一年開始準備。

申請完成後,便是等待學校通知審核結果,並做出選校的決定。決選好學校後,則可開始處理學費訂金繳付、宿舍申請等事宜,同時準備訂機票、辦理簽證和國際學生證等美國留學前準備的相關事宜了。




申請留學的兩年時間規劃

美國申請時程表

有了概念後,現在便要開始著手規劃留學的準備了,那要提早多久開始準備時間才充裕呢?以下便以直接申請 (Direct Admission) 入學管道為例。


預計留學前一年

6-8 月:此時是搜集資料階段,可以大量的諮詢、選學校,並且開始撰寫履歷、推薦函等文件,同時準備參加托福(TOEFL)、雅思(IELTS)、ACT/SAT、GRE/GMAT 等留學相關考試

9-10月:一面參加留學考試,一面根據學校與課程要求,撰寫SOP、Essay (大學部和商科)、推薦函,製作作品集

10-11月:提出大學部 EA/ED 的申請;其他申請者則一面參加留學考試,一面進行 SOP、Essay、推薦函與作品集的潤飾與修改。

12月-1月中:提出研究所或大學部RA/RD申請。


預計出國留學當年

1月中-2月中:EA/ED 申請結果揭曉,決定學校並回覆。

2月中-3月:RA/RD 和研究所申請結果揭曉。

5月至6月中:取得校方核發的 I-20;申請宿舍。

6-8月:訂機票、辦理簽證事宜、打包行李;通常在八月上旬至九月上旬間抵美。暑假為美簽旺季,因此簽證面試請儘量提早預約,才不會來不及喔!

8月底-9月底:開學,赴美留學,夢想起飛~



如何選擇適合你的大學?

美國有那麼多所大學,要如何在這之中選擇一間適合自己的大學呢?以下有三個面向提供給你參考。

U.S. Campus

#1 考慮地點

問自己想去哪裡上大學,你要知道,在一個地方一呆就是四年甚至十年,所以一定要選一個自己喜歡的地方。比如美國的東岸、西岸便存在著差異,因為地理差異大,所以它們存在著巨大的氣候差異。美國西岸一年四季都溫暖如春,很適合戶外活動,充滿熱情,而東岸就比較冷,冬天還會下大雪,另外也可以考慮自己想要在一座大城市或是郊區的大學城就學,這些都是在選擇時你可以考量進去的地理上因素。


#2 領域裡的重點大學

不是所有的大學都提供一切學位,因此在調查時你可以朝著該領域特別突出的學校深入研究,選擇這個領域傑出的學校,這將會讓你在未來的工作選擇做好更充分的準備,同時也確保你在這領域是獲得最好的教育。

#3 學校的費用

最後一點是你要了解你有多少種收入來源,是來自家裡的金錢支柱?還是是來自各大學所申請的獎助學金?或者是貸款?你會需要考慮自己將會花多少錢,因為即便有貸款,一些費用太高昂的學校你可能也會吃不消!



美國留學花費解析

美國和台灣一樣,大學公立與私立的費用是有明顯的差異。因為美國公立大學是由當地政府與州政府資助,通常學費較私立學校便宜,尤其是針對該州居民;而私立大學的收入則主要仰賴學費、雜費以及其他私人機構贊助。因此在學校的選擇上也可以公私立及科系類別給納入考量。

美國大學學費

除此之外,各科系間的收費也會有差異!

美國大學科系學費差異

啟程!美國留學前的準備

當有學校之後,緊接著就是行囊款一款,準備啟程迎接新生活啦!但第一次要到那麼遠的國度展開新生活難免對於需要帶什麼而感到困惑,以下便是針對留學美國前必須準備的前置作業!

  • 提早訂機票
    暑假是旺季,美國線的機票非常昂貴,所以越早買越便宜。在辦理完國際學生證(ISIC)後就可以購買「STA Travel」提供的學生機票。此外國泰、長榮、華航等各大航空公司都有提供學生機票

  • 申請多份成績單
    大部分的學校會要求透過WES進行計算GPA,最好預留6週以上的審核與寄送時間

  • 自我陳述(Statement of Purpose)或讀書計畫
    用來表達你申請的動機、做了哪些準備及未來規劃等,要注意的是每間學校要求的字數上限可能都不一樣

  • 辦理學生簽證
    美國留學的簽證分成「學生簽證」(F-1 visa)與「交換訪問簽證」(J-1 visa)。要注意的是學生簽證只能在開學30天前入境美國,如果想提早到美國玩,得另外申請觀光簽證

  • 畢業證明

  • 財力證明
    到銀行申請英文版的財力證明,一般來說當天都可以拿到。有的學校會要求美元存款,不能用匯率換算。

  • 證件類
    隨身攜帶護照、駕照、健檢證明(有的地方要所以建議帶上,而且千萬不要放到託運行李中)此外因為美國拍證件照很不方便,因此最好多準備一些國內證件照

  • 學校錄取通知書 & I-20
    因為入境美國海關時會被問及所去的學校和專業,所以一定要把錄取通知書和I-20隨身攜帶,以免產生不必要的麻煩。(P.s. 護照和 I-20 是你的身份證明,入關時如果海關索取 school document 就是指這個,無論如何都要保管好!)

  • 美金或旅行支票
    使用旅支用來支付學費、房租等等較大筆金額,能降低攜帶大筆金額的風險,許多學校能直接接受,遺失還可以免費申請補發。建議大面額、小面額(低於USD $100)旅支最好都購買,大面額用於支付學費、小面額用於剛到美國前幾周日常生活支出。

  • 日常用品:
    常用藥
    眼鏡/隱形眼鏡:因為在美國無論是配眼鏡或隱眼都必須要有醫生驗光後開證明,整套下來頗麻煩且花錢,因此出國前最好戴上它們
    在台灣先取得駕照:除了在紐約及芝加哥這些大城市求學外,會不會開車是兩種完全不同的生活。雖然在美國考駕照方便快速,但在台灣學開車在技術上比較有保障
    少量衣物與洗漱用品

留學快問快答

Q:申請留學需要什麼證明嗎?

  • GPA(平均成績積點,Grade Point Average)
    GPA 的高低高低決定了申請大學的層次,即便語言成績很好,若GPA不高也可能會與 dream school 失之交臂!那GPA要多高才比較有競爭力呢?主要看你想要申請的目標大學是的要求是什麼!因此要儘早知悉自己 Dream school 的GPA要求,以美國來說,一般而言是可以在網路上查訊到大部分大學的平均GPA。
    GPA 與對應之百分數對照表:http://iweb.ntnu.edu.tw/aa/gpaweb/transf.html

  • 學歷證明
    當學生符合畢業資格及條件後,會由學校授予學歷證明文件。在進入美國大學就讀時需要檢附外文版本,申請方式是向自己的學校機關教務單位提出申請。

  • 財力證明 (financial statement)
    此目的是為了要證明即使學生在沒有任何獎助學金的情況下,仍可以順利在該校完成學業,不會因為經濟來源不足而中途輟學。申請時所附的財力證明只要能負擔學校第一年的開銷即可。

Q:用哪些資訊決定申請校系?

  • 先問問自己的條件
    做好一系列的評估,包括自己的經濟條件、學習能力和留學目的。其實只要成績夠好,經濟狀況再差也有辦法可以出國唸書。而美國除了會參考在校的成績外,最主要看的兩樣標準考試成績是托福跟SAT(或ACT)。最後一關是要問自己對於未來的職涯規劃是什麼?在求學過程中也要不斷檢視這些問題,確保自己是在正確的道路上。

  • 參考美國大學排名
    雖然各家機構每年發佈的美國學校排名變動都很大,但這對於沒有參考資訊的亞洲學生來說也是一個很好的參考標準。

  • 留學資訊問校友
    若還是不知道要如何選擇喜歡的學校,可以透過社群媒體或LinkedIn聯繫校友,提出你的問題尋求解答。
    另外推薦一個跨國的經驗交流平台 IOH 開放個人經驗平台,網站上有許多在海外求學的學子以影片與文字的方式,分享在國外學習的所見所聞,也是一項可以參考的指標。
    IOH 官網:https://ioh.tw/study-abroad-experience-sharing

  • 諮詢代辦業者
    出國留學該找代辦嗎?代辦不為人知的秘密!

Q:需要念語言學校嗎?

許多代辦都會推薦去念語言學校,但就讀語言學校並不便宜,3到6個月可能會需要花上50萬到60萬,因此如果現在英文程度屬於中等,建議先在臺灣各大補習班學英文,在台灣把基礎打穩後再出國。原因是在台灣學費用低廉許多,二是在台灣老師講解是用中文,比起外國是用英文講解會更容易許多。因此若校方沒有規定入學前一定上語言學校,可以評估個人的需求後再做決定。

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Q:申請管道有哪些?

  • 條件式入學(Conditional offer)
    通常是因為申請者的語言考試成績未達學校標準,所以學校會要求你先去語言學校上課,TOEFL考試或是通過大學部、研究所指定的ESL級數後,即可直接進入正式的學位課程。

  • 通過社區大學(Community College,又稱「兩年制大學」
    為學生提供大學前兩年的基本必修學分與教育基礎,使往後能繼續銜接四年制的大學生活,也就是一般人熟悉的「2+2升學方案」。社區大學與許多著名的綜合性大學簽有轉學協議, 即保證錄取,其中更包含美國前50名的大學。只要學生修滿學分,在校成績也達到指定要求,即可無條件地轉入有轉學協議的學校,再繼續完成後兩年的專業學分,最終取得學士學位。


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